Translation: Das Vantagens de Ser Bobo

This text is from a Brazilian writer named Clarice Lispector. YouTube is full of videos about her and her work, especially interviews! In the video, an actress reads it and, below, you can find the text version plus an English translation. I hope you enjoy it, it’s one of my favourites since high school! 😀

You can find one of her most famous interviews with English subtitles here.

Das Vantagens de Ser Bobo
The Advantages of Being a Fool

O bobo, por não se ocupar com ambições, tem tempo para ver, ouvir e tocar o mundo. O bobo é capaz de ficar sentado quase sem se mexer por duas horas. Se perguntado por que não faz alguma coisa, responde: “Estou fazendo. Estou pensando.”

The fool, not dealing with ambitions, has time to see, hear and touch the world. A fool can be seated almost motionless for two hours. If questioned why don’t you do something, responds: “I’m doing. I’m thinking.”

Ser bobo às vezes oferece um mundo de saídas porque os espertos só se lembram de sair por meio da esperteza, e o bobo tem originalidade, espontaneamente lhe vem a ideia.

Being a fool sometimes offers a world of solutions because the smart ones only remember to figure things out by means of cunning, and the fool has originality, spontaneously comes the idea.

O bobo tem oportunidade de ver coisas que os espertos não veem. Os espertos estão sempre tão atentos às espertezas alheias que se descontraem diante dos bobos, e estes os veem como simples pessoas humanas. O bobo ganha utilidade e sabedoria para viver. O bobo nunca parece ter tido vez. No entanto, muitas vezes, o bobo é um Dostoievski.

The fool has the opportunity to see things that the smart ones do not see. The smart ones are always so observant of others’ smartness that they relax in front of the fool, who sees them as simple human people. The fool gains utility and wisdom to live. The fool never appears to have had a turn. However, many times, the fool is a Dostoevsky.

Há desvantagem, obviamente. Uma boba, por exemplo, confiou na palavra de um desconhecido para a compra de um ar refrigerado de segunda mão: ele disse que o aparelho era novo, praticamente sem uso porque se mudara para a Gávea onde é fresco. Vai a boba e compra o aparelho sem vê-lo sequer. Resultado: não funciona. Chamado um técnico, a opinião deste era de que o aparelho estava tão estragado que o conserto seria caríssimo: mais valia comprar outro.

There are disadvantages, obviously. A fool, for example, relied on the word of a stranger concerning the purchase of a second-hand air conditioning: he said the device was new, practically unused because he moved to ‘Gávea’ where the weather is cool. The fool goes and buys the machine without seeing it. Result: it does not work. Called a technician, his opinion was that the device was so damaged that the repair would be extremely expensive: might as well buy another.

Mas, em contrapartida, a vantagem de ser bobo é ter boa-fé, não desconfiar, e portanto estar tranquilo. Enquanto o esperto não dorme à noite com medo de ser ludibriado. O esperto vence com úlcera no estômago. O bobo nem nota que venceu.

But, on the other hand, the advantages of being a fool are good faith, lack of suspicious, and so be tranquil. While smart people do not sleep at night for fear of being outwitted. The smart wins with an ulcer in the stomach. The fool doesn’t even realize the winning.

Aviso: não confundir bobos com burros. Desvantagem: pode receber uma punhalada de quem menos espera. É uma das tristezas que o bobo não prevê. César terminou dizendo a célebre frase: “Até tu, Brutus?”

Warning: do not mistake fools for stupid. Disadvantage: you can receive a stabbing from who you least expect. Is one of the sorrows the fool does not predict. Caesar ended up saying the famous phrase: “Even you, Brutus?”

Bobo não reclama. Em compensação, como exclama!

A fool doesn’t complain. On the other hand, how exclaims!

Os bobos, com todas as suas palhaçadas, devem estar todos no céu. Se Cristo tivesse sido esperto não teria morrido na cruz.

The fool, with all his goofiness, must all be in heaven. If Christ had been smart would not have died on the cross.

O bobo é sempre tão simpático que há espertos que se fazem passar por bobos. Ser bobo é uma criatividade e, como toda criação, é difícil. Por isso é que os espertos não conseguem passar por bobos. Os espertos ganham dos outros. Em compensação, os bobos ganham a vida. Bem-aventurados os bobos porque sabem sem que ninguém desconfie. Aliás não se importam que saibam que eles sabem.

The fool is always so nice that there are smart ones who pass themselves off as fools. Being a fool is an act of creativity and, as all creation, is difficult. That’s why the smart can’t pass for fools. Smart people win from others. On the other hand, fools win life. Blessed are the fools because they know without anyone suspecting. By the way, they don’t care if people know they know.

Há lugares que facilitam mais as pessoas serem bobas (não confundir bobo com burro, com tolo, com fútil). Minas Gerais, por exemplo, facilita ser bobo. Ah, quantos perdem por não nascer em Minas!

There are places that make it easier for more people to be fools (not to be confused with stupid, with silly, with futile). Minas Gerais, for example, makes it easy to be a fool. Oh, how many people lose by not being born in Minas!

Bobo é Chagall, que põe vaca no espaço, voando por cima das casas. É quase impossível evitar excesso de amor que o bobo provoca. É que só o bobo é capaz de excesso de amor. E só o amor faz o bobo.

Fool is Chagall, which puts a cow in space, flying over the houses. It’s almost impossible to avoid the excess of love that a fool causes. It’s because only the fool is capable of an excess of love. And only love makes the fool.

Clarice Lispector

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